‘Piet Hein, pequeño es su nombre, pero grande su proeza, grande es su proeza, venció a la Flota del Tesoro...’ Es el triunfal texto de la famosa canción sobre Piet Hein. En 1628, Piet Hein secuestró un transporte marítimo muy valioso del soberano español, gracias a lo cual se convirtió en uno de los héroes marinos más famosos de los Países Bajos…

Doce millones

Piet Pieterszoon Heyn era un marino nato. Por encargo de la Compañía de las Indias Occidentales (WIC) logró diversas victorias, entre otras, frente a los españoles. Su hazaña más conocida es el secuestro de la Flota del Tesoro en la bahía de Matanzas, en Cuba. Después de una victoria muy simple, Piet Hein y su tripulación se apoderaron de una carga cuyo valor ascendía a unos doce millones de florines. Las estimaciones del valor actual van desde los cien millones a los cien mil millones de euros... Eso permitió al menos financiar un año más la guerra contra España.

Sin renococimiento

El propio Piet Hein no estaba muy impresionado por esta hazaña. Mientras la población de Leiden lo aclamaba, él le decía al alcalde: ‘ahora el pueblo brama porque he traído a casa un tesoro tan grande, sin haber hecho demasiado esfuerzo', y luego añadía quejumbroso que nunca obtenía reconocimiento después de realizar ‘acciones mucho más grandes'.

Muerte

El 17 de junio de 1629 los actos heroicos de Piet Hein tuvieron un final inesperado, durante un combate contra dos corsarios enemigos. Fue herido por una pesada bala y murió en el acto. De este modo, Piet Hein murió con las botas puestas. Fue enterrado en la Iglesia Vieja, donde más tarde se colocó un hermoso sepulcro de mármol.

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